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John Rackham (Bristol, 21 dicembre 1682 – Santiago de la Vega, 17 novembre 1720) è stato un pirata britannico che operò nel Mar dei Caraibi. Conosciuto come Calico Jack, è noto per il suo Jolly Roger, che consisteva in un teschio con due sciabole incrociate sotto.

Il suo nome derivava dal tessuto calicò degli abiti che era solito indossare e dal nomignolo Jack derivato da John. John Rackham è anche noto per aver avuto nella sua ciurma due delle più famose piratesse del suo tempo: Anne Bonny e Mary Read.

BiografiaModifica

Primi anniModifica

John Rackham iniziò la sua carriera come quartiermastro a bordo della nave da guerra di Charles Vane,la Nettuno.Quando il capitano si rifiutò di attaccare una nave francese la ciurma si ammutinò e nominò com nuovo capitano John.Poi la nave attaccò la nave francese e ottenne una consistente ricchezza.

Calico JackModifica

Rackham passò molti mesi a navigare per i Caraibi,attaccando piccole navi.Poi lui iniziò ad usare il soprannome Calico Jack,a caua del colorato abito in cotone calico che indossava.Nel mese di dicembre Calico saccheggiò una nave con un ricco carico(la Kingston)all'intenro della vista di Port Royal,portando i mercanti lì a rifornire diversi corsari afinchè arrestassero Jack.Tre mesi dopo loro trovarono Calico sull'Isla de los Pinos,a sud di Cuba,ancora nella sua nave con la Kingston ancorata ad essa;Rackham e la maggior parte della ciurma stavano dormendo in un accampamento di tende fatte con vecchie vele e si nascosero tra gli alberi mentre le loro navi furono prese.Nella tarda primavera del 1719 Rackham si ritirò a New Providence.Qui Jack ricevette il perdono dal govenratore Woodes Rogers.Rackham ebbe poi una relazione con una piratessa,Anne Bonny,e il suo perdono fu presto dimenticato.Loro ebbero un bambino che fu accudito ad alcune famiglie pirata.Jack tornò sui suoi passi e rubò la sloop William per poi partire con Anne travestita da un uomo.

Ritorno alla pirateriaModifica

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La bandiera di Calico Jack

Rackham e Bonny passarono più di un anno ad attaccare piccole navi intorno alle Indie dell'ovest e presero un marinaio che più tardi si rivelò essere una donna di nome Mary Reade.In un primo momento Rackham si confrontò con l'uomo che stava troppo tempo con Bonny, ma poi cedette dopo averne scoperto la vera identità e dopo aver realizzato il beneficio di amicizia per la coppia.L'attività di Calico si concluse intorno all'ottobre del 1720 dopo che Woodes Rogers scoprì del suo ritorno alla pirateria.Uno sloop britannico comandato dal capitano Barnet lo raggiunse alla fine occidentale della Giamaica mentre la ciurma stava bevendo ed era incapace di combattere.Si dice che Reade,Bonny e un solo uomo furono gli unici a combattere.

MorteModifica

Dead pirates.jpg

Il cadavere di John Rackham nelle vicinanze di Port Royal

Calico e la sua ciurma furono poi arrestati e portato in Giamaica.Loro furono tutti condannati all'impiccagione ma Reade e Bonny non furono impiccate perché in gravidanza. Il 16 novembre 1720 Calico e la ciurma vennero impiccati a Santiago de la Vega e il corpo di Calico è stato appeso vicino a Port Royal per dissuadere i pirati a raggiungere la città.

Dietro le quinteModifica

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